O Programa de Conectividade Acessível será prorrogado?

O aumento do custo de vida e a dependência de conexões de Internet durante a pandemia de COVID-19 levaram à criação do Programa de Conectividade Acessível em 2021. Este programa oferece um subsídio mensal de US$ 30 para serviços de Internet de um ISP participante e um subsídio único de US$ 100 crédito para a compra de um computador, tablet ou telefone. Embora o plano visasse principalmente fornecer Internet doméstica, o subsídio também poderia ser aplicado a muitos planos de telefonia celular. Infelizmente, como o programa não se destinava a ser uma solução a longo prazo, o seu financiamento está agora a escassear e está prestes a esgotar-se. completamente até o final de abril.

Existe alguma chance de o programa ser renovado e você tem alguma opção alternativa se contar com o desconto para pagar o serviço? Vamos olhar mais de perto.

Quantas pessoas dependem actualmente do ACP?

De acordo com a FCC, existem atualmente 23 milhões de famílias americanas inscritas no programa, com a grande maioria vivendo em áreas rurais. Isso faz sentido por alguns motivos. Primeiro, as comunidades rurais tendem a ter mais cidadãos de baixos rendimentos. Em segundo lugar, a Internet rural pode custar o dobro, o triplo ou mais do que a maioria das pessoas paga nas cidades e subúrbios. Não está claro qual a percentagem destes utilizadores que perderiam o serviço de Internet sem o subsídio, embora a FCC afirme que mais de 1.700 fornecedores de Internet serão afetados pela mudança e “podem cortar o serviço às famílias que já não são apoiadas pelo programa”.

O governo federal poderia estender o programa por mais tempo?

A única forma de o ACP permanecer em vigor é conseguir obter financiamento governamental, mas felizmente já se registam progressos neste domínio. Anteriormente houve um empurrão para introduzir uma extensão de US$ 6 bilhões, mesmo que não tenha feito nenhuma tração real. Agora, um novo projeto de lei foi apresentado ao Congresso com o objetivo de fornecer uma extensão de US$ 7 bilhões. Este novo projeto de lei é o produto da cooperação bipartidária entre legisladores no plano da Câmara e do Senado e será chamado de Lei de Extensão de Conectividade Acessível.

O grande problema é que nem todos os legisladores ficaram satisfeitos com a forma como o ACP foi noticiado, com alguns republicanos alegando que não cumpriu a sua obrigação de reportar estatísticas sobre quem se inscreveu no programa, como quem não o fez. já tinham internet antes versus aqueles que já haviam se inscrito. Isso significa que haverá resistência à medida que cada parte tentar fazer mudanças em favor de suas respectivas posições.

Quais são as chances desta nova Lei de Extensão ser aprovada sem problemas? Tal como acontece com a maioria das coisas no governo, não tão alto. Há pessoas em ambos os lados da cerca partidária que querem oferecer algum tipo de extensão ou um novo programa que ajude as pessoas a pagar pela web. Afinal de contas, o mundo tornou-se cada vez mais dependente da Internet nos últimos anos e o custo da inflação torna este fardo adicional ainda mais difícil para aqueles com baixos rendimentos.

Existe apoio bipartidário para a extensão do ACP, mas ainda assim permanecem obstáculos significativos.

É claro que muitos se opõem completamente ao programa e resistirão. O maior argumento contra o programa é que a maioria dos assinantes já tinha banda larga antes de sua introdução, então esses detratores afirmam que é um desperdício de dinheiro. Aqueles que apoiam o programa são rápidos em apontar que não importa se ele não atraiu tantos novos assinantes, a questão é que a internet se tornou mais crucial para a sobrevivência no mundo de hoje e ainda assim o aluguel, as contas e o o custo dos alimentos está em alta há muito tempo, o que pode forçar os assinantes de baixa renda a cancelar o serviço apenas para manter a eletricidade ligada, um telhado acima da cabeça e uma geladeira cheia de comida. A concessão de 30 dólares não ajuda muito, mas qualquer alívio é bem-vindo para aqueles que estão lutando na economia atual.

É provável que eventualmente haja um compromisso que leve a uma extensão ou que um programa totalmente novo tome o seu lugar. O que está menos claro é se isso pode acontecer no curto espaço de tempo em que o programa expirará. É muito possível que o programa expire e um novo o substitua muito mais tarde, embora esperemos que o Congresso aja rapidamente para resolver o problema.

Teremos certeza de atualizar este guia à medida que aprendermos mais sobre o destino do projeto de lei atual e aprendermos mais sobre o futuro potencial do ACP.

Existem alternativas ao ACP?

garantia sem fio

Infelizmente, não existem programas oficiais que possam substituir totalmente o desconto do ACP. É possível que você mude seu ISP para economizar algum dinheiro ou escolha um provedor de serviços telefônicos mais barato, mas essa também não é uma ótima solução a longo prazo e significa que você pode ter que se contentar com um serviço que não é tão bom quanto antes. Embora não seja tão útil quanto o ACP, existe um programa governamental que pode ajudar, um pouco conhecido como Lifeline Assistance Support.

Se você já está no ACP, talvez já tenha o Suporte Lifeline, mas isso não é verdade em todos os casos. Este é um programa mais antigo que remonta a 1985 e foi originalmente destinado especificamente a fornecer subsídios para serviços telefônicos. Ele oferece um desconto muito menor do que o ACP, de apenas US$ 9,25 por mês, mas pode ser aplicado tanto a planos de banda larga quanto de internet móvel. Ao contrário do ACP, este programa nunca expirará, pois é gerido pela FCC e é financiado indefinidamente por taxas cobradas às principais empresas de telecomunicações. Existem até provedores de internet gratuitos por meio do programa, como Garantia sem fio.

Se você ainda não possui o Suporte Lifeline Assistance, você pode se inscrever diretamente no Site da linha de vida.

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